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Microsoft embauche le meilleur ingénieur Apple pour travailler sur des puces personnalisées

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Microsoft a détourné Apple d’un concepteur vétéran de semi-conducteurs alors qu’il cherche à étendre ses propres efforts de puces de serveur, selon des personnes connaissant le sujet.

Mike Filippo travaillera sur des processeurs au sein du groupe Azure de Microsoft, dirigé par Rani Borkar, ont déclaré les personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées car la décision n’a pas été annoncée. Un porte-parole de Microsoft a confirmé l’embauche de Filippo, qui a également travaillé chez ARM et Intel.

Cette décision suggère que Microsoft accélère ses efforts pour créer des puces maison pour ses serveurs, qui alimentent les services de cloud computing Azure. L’accent mis sur les puces personnalisées fait suite aux efforts similaires de Google et Amazon.com, les plus grands rivaux de Microsoft dans le cloud.

Ce changement menace de saper les processeurs partenaires de longue date de Microsoft, Intel et AMD, qui fournissent actuellement des puces pour les serveurs Azure. Intel a chuté de 2% aux nouvelles de mercredi, tandis qu’AMD a chuté de 1,1%.

Pour Apple, la sortie de Filippo marque une nouvelle perte d’un ingénieur de haut niveau. Il a rejoint Apple en 2019 en tant qu’architecte de puces après avoir été l’un des principaux concepteurs de semi-conducteurs chez ARM pendant une décennie. Il était chez Intel pendant environ cinq ans avant cela. Filippo est crédité d’avoir fait progresser les capacités des technologies sous-jacentes d’ARM dans les téléphones et autres appareils.

Bloomberg a rapporté en 2020 que la société travaillait sur des puces personnalisées pour ses serveurs et, éventuellement, les appareils Surface. La gamme Surface, qui comprend des PC et des tablettes, utilise des puces d’Intel, Qualcomm et d’autres fournisseurs. Si Microsoft utilise finalement du silicium personnalisé dans ces appareils, cela imiterait une approche adoptée par Apple ces dernières années. Meta Platforms, anciennement Facebook, travaille également sur ses propres semi-conducteurs.

SoC

En octobre, Microsoft a annoncé une offre d’emploi pour le développement d’un système sur puce, ou SoC, un autre signe que l’entreprise devient plus agressive dans ce domaine. Les responsabilités incluent la gestion d’une « équipe technique chargée de piloter l’architecture pour livrer le produit », selon la publication.

En 2019, Microsoft a lancé la Surface Pro X, qui utilisait un processeur ARM et une version de Windows conçue pour ces puces. Le produit a été principalement considéré comme un échec, mais Microsoft a amélioré ses offres basées sur ARM ces dernières années et a co-conçu une puce avec Qualcomm.

La pénurie mondiale de puces a incité les géants de la technologie à développer leurs propres composants, mais des entreprises comme Apple étaient déjà bien avancées dans le processus. En octobre, Apple a annoncé ses premières puces Mac personnalisées de qualité professionnelle, dans le cadre d’une campagne de plusieurs années visant à remplacer les processeurs Intel.

Intel, quant à lui, se démène pour regagner son avantage en matière de processeurs. La société a récemment embauché un autre responsable des puces Apple, Jeff Wilcox, pour superviser son ingénierie de conception.