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Apple devient le dernier géant de la technologie à freiner l’embauche

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Apple est la dernière grande entreprise technologique à avoir freiné ses plans d’embauche et de dépenses, ce qui confirme que même les piliers de la Silicon Valley s’inquiètent d’une récession dans les mois à venir.

Le fabricant d’iPhone cherche à limiter les dépenses et la croissance de l’emploi dans certaines de ses divisions, bien qu’Apple n’ait pas adopté de politique à l’échelle de l’entreprise. La position plus prudente imite l’approche de ses pairs technologiques, notamment Amazon.com, Google et Microsoft, qui ont tous pris des mesures pour ralentir les dépenses.

La nouvelle a fait chuter les actions et accru l’appréhension entourant la saison des bénéfices technologiques, qui bat son plein cette semaine. Il peut être difficile pour les entreprises de rassurer les investisseurs nerveux. IBM a affiché une croissance des ventes meilleure que prévu lundi, pour voir ses actions chuter en fin de séance.

Pour l’instant, la plupart des plus grandes entreprises technologiques ne parlent pas de supprimer des emplois, mais simplement de réduire le taux d’embauche. Et la croissance globale de l’emploi aux États-Unis n’a pas stagné. La masse salariale a augmenté de 372 000 en juin, dépassant l’estimation de 265 000, les emplois manufacturiers contribuant à renforcer les chiffres.

Les États-Unis ont ajouté 25 000 emplois dans l’information en juin, ce qui porte cette catégorie à 105 000 de plus qu’avant la pandémie.

Mais certaines entreprises technologiques vont jusqu’à supprimer des emplois. Cela inclut Microsoft, qui a déclaré la semaine dernière qu’il supprimait certains postes dans le cadre d’une réorganisation.

La réduction concerne moins de 1% de ses 180 000 employés, et Microsoft s’attend toujours à terminer l’année avec une augmentation des effectifs. Mais cela fait suite à une décision prise en mai de ralentir l’embauche dans les divisions Windows, Office et Teams « alors que Microsoft se prépare pour le nouvel exercice ».

Le mois dernier, Tesla a licencié des centaines de travailleurs et fermé une usine californienne consacrée à sa technologie de conduite autonome Autopilot, selon des personnes proches du dossier.

Précaire

Le PDG Elon Musk a déclaré plus tôt que des licenciements seraient nécessaires dans un environnement économique de plus en plus fragile. Il a précisé dans un entretien ultérieur qu’environ 10% des salariés perdraient leur emploi au cours des trois prochains mois, même si l’effectif global pourrait être plus élevé dans un an.

D’anciens hauts gradés pandémiques comme Netflix et Peloton Interactive ont également licencié des travailleurs ces derniers mois. Netflix a supprimé quelques centaines d’emplois en juin et Peloton vient d’annoncer son intention de fermer sa fabrication interne.

La société mère de Facebook, Meta Platforms, a réduit ses dépenses et ralenti l’embauche de certains postes de direction. En avril, la société a annoncé son intention de réduire ses dépenses de 3 milliards de dollars américains cette année. L’idée est de recentrer les équipes produit de Meta sur des priorités essentielles, comme le métaverse et son clone TikTok, Reels.

Meta a également interrompu le développement de l’un de ses premiers prototypes de smartwatch et repositionné son appareil vidéo domestique, Portal, pour se concentrer davantage sur les clients professionnels que sur les consommateurs réguliers.

La semaine dernière, le PDG de Google, Sundar Pichai, a déclaré au personnel que l’entreprise prévoyait de ralentir l’embauche pour le reste de 2022 – une décision rare pour le géant de l’Internet, qui ajoute généralement des dizaines de milliers d’employés chaque année. Google concentrera ses embauches sur des postes techniques et « d’autres rôles critiques » tout au long de cette année et de la suivante.

« Nous devons être plus entreprenants, travailler avec une plus grande urgence, une concentration plus précise et plus de faim que nous n’en avons montré les jours plus ensoleillés », a-t-il déclaré.

D’autres entreprises cherchent à mettre fin à des plans de croissance ambitieux sans avoir besoin de licenciements majeurs.

Amazon a recruté du personnel pendant la pandémie afin de pouvoir gérer une augmentation des dépenses de commerce électronique. Cela la laisse maintenant en sureffectif dans ses entrepôts, mais la société a déclaré qu’elle résolvait ce problème d’attrition.

Dans certains cas, Amazon sous-loue de l’espace d’entrepôt et a suspendu le développement d’installations destinées aux employés de bureau, affirmant qu’il lui faut plus de temps pour déterminer l’espace dont les employés auront besoin pour le travail hybride.

Le PDG d’Amazon, Andy Jassy, ​​a déclaré que l’entreprise avait pris la décision au début de la pandémie d’avoir trop de travailleurs et trop d’espace d’entrepôt – plutôt que trop peu.

« Nous savions que cela pourrait signifier que nous pourrions avoir plus de capacité pendant une courte période », a-t-il déclaré.

Une question clé au cours de la dernière saison des résultats est de savoir si la demande des consommateurs s’est affaiblie. Apple a averti en avril que le dernier trimestre serait cahoteux, mais principalement en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement.

Ces problèmes devraient effacer jusqu’à 8 milliards de dollars des ventes d’Apple au cours du trimestre. Les investisseurs devraient avoir une image plus claire des dégâts – et des perspectives d’Apple pour les mois à venir – lorsqu’elle publiera ses résultats le 28 juillet.