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Les services 5G pourraient bientôt être offerts depuis l’espace

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L’équipementier de télécommunications suédois Ericsson, le groupe aérospatial français Thales et le fabricant de puces américain Qualcomm prévoient de travailler conjointement pour développer un réseau 5G piloté par satellite afin d’améliorer la connectivité terrestre.

Un appareil mobile 5G pouvant se connecter aux satellites rendrait possible la communication à partir de coins reculés de la planète et constituerait un défi pour les téléphones satellites coûteux et les services Internet haut débit concurrents fournis par Starlink d’Elon Musk.

Les entreprises feront d’abord des simulations au sol avant d’effectuer des tests dans l’espace, a déclaré Hakan Djuphammar, responsable des projets spéciaux de la branche technologique d’Ericsson, dans une interview.

« Des discussions sont en cours pour des tests sur la Station spatiale internationale et avec quelques satellites », a-t-il déclaré.

Un réseau spatial pourrait également être utilisé pour secourir les réseaux terrestres en cas de pannes ou de catastrophes majeures, et offrir des connexions dans des endroits non couverts par les fournisseurs de services traditionnels.

Les tests se poursuivront jusqu’en 2023 car il faut voir si la technologie peut le faire et s’il est possible de construire un réseau de satellites pouvant se connecter aux téléphones, a déclaré Djuphammar. Il n’a pas précisé quand les tests commenceraient.

« Les satellites se déplacent très rapidement, donc la liaison change très rapidement. Nous allons donc faire tous ces tests pour valider que la technologie est mature et prête à effectuer ces choses.